丁肇中:中国科学家有成绩就升官 是误入歧途

时间:2018-07-08    来源:物说新语综合

丁肇中:中国科学家有成绩就升官 是误入歧途

编者按:这是丁肇中先生2018年7月6日在山东大学的演讲。在演讲中丁肇中谈到了自己经历的现代物理的重要实验以及自己做自然科学研究的体会。演讲中他还提到,在中国的科学家确实跟我工作都很好,所不幸的是,一有成绩以后,就升官了。升官呢,用我的话说,就是“误入歧途”了。

原标题:大家讲坛| 丁肇中:我所经历的现代物理及我的体会

演讲者 丁肇中

今天我想向大家介绍的是我所经历的现代物理和我的体会。

实验是自然科学的基础,理论如果没有实验的证明,就没有意义。当实验推翻了理论以后,才可能得到新的理论。而理论是不可能推翻实验的。

过去四百年,我们对物质结构的基本了解,大都来自于实验物理。公元1612年,世界上所建造的最早的加速器,就是比萨斜塔。伽利略在上面让不同重量的东西同时落地。那个加速器能量非常低[0.0001eV],可是现在还存在,为人类做出了最重要的贡献。现在世界上最大的加速器,是周长27公里的欧洲核子中心的加速器,能量非常高[1.4×10∧13eV]。这个加速器的一个比较重要的“发明”,就是大家现在所用的互联网。经过四百多年的努力,现在对物质结构的基本了解是:原子的外层是电子,里面是原子核。原子核里面是粒子,粒子里面是夸克,把夸克“绑”在一起的是胶子。这是我们描绘的宇宙物质结构的最基本图像。

我1956年进入密歇根大学,1962年拿到博士学位。拿到博士学位以后,我很快就决定自己做实验。第一个实验就是证明电子是没有体积的,它的半径小于10∧-14厘米。我1965年的实验测量了电子半径:在1948年,根据量子电动力学(QED),由Richard Feynman,Julian Schwinger和朝永振一郎提出了一个理论:电子是没有体积的。这个理论被当时所有的实验所证实,因此他们获得了诺贝尔奖。但是到了1964年,哈佛大学和康奈尔大学很多很有名的教授,或多年专门从事这种实验的专家们,用了多年的时间做了两个不同的实验,得到了相反的结论,说量子电动力学是错误的,电子是有体积的,它的半径不是小于而是等于10∧-13~14厘米。因为他们做了两个不同的实验,得到同样的结论,所以受到了物理界的认可和重视。

丁肇中:中国科学家有成绩就升官 是误入歧途

哈佛—康奈尔实验与费曼、施温格、朝永振一郎理论的对比

因为这是关于物理基本观念的实验,所以我决定用不同的方法来测量。那个时候我刚刚拿到博士学位,没有任何经验,所以没有人相信我能够做出这样的实验,更没有人支持。在1965年,我决定放弃在美国大学的前途,到德国新建的加速器(DESY)用不同的方法重复了这个实验。用的加速器周长是320米,当电极转过磁铁的时候,就会发射75亿电子伏的光,光打在电子上(使其加速)。这两个人是我当年的学生,一个学生现在是普林斯顿大学的副校长,另一个并不是个特别好的学生,现在是一个有成就的工业家。

丁肇中:中国科学家有成绩就升官 是误入歧途

实验示意图

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