讲述传染病别样历史(品读经典)

时间:2018-07-03    来源:人民网本地站

讲述传染病别样历史(品读经典)

在学术百家争鸣的今天,提出不易之论是几近艰难的。因此,能开创一个新的研究体系、言前人之所未言的著作,就显得弥足珍贵。《瘟疫与人》就是这样一部经典之作。这本书出版于1976年,被翻译成各种文字,1998年引进中国,最近,第三个中译版由中国环境科学出版社出版。时至今日,相似的研究不断出现,并循着学术进步的规律,变得越来越成熟;但一个领域的开创性著作,很难被遗忘。

作者威廉·麦克尼尔是著名历史学家、全球史研究奠基人,被称为历史学科的“现代开创者”,与斯宾格勒、汤因比一起被誉为“20世纪对历史进行世界性解释的巨人”。让他声名鹊起的,是其另一本代表作《西方的兴起》,而《瘟疫与人》常被看作是对《西方的兴起》搭建起的历史框架的补充,拾起了此前研究的沧海遗珠。不过,《瘟疫与人》在普通民众中的受欢迎程度更高。大概大多数读者都有着关于传染病的个人体验,恐惧又好奇,所以读来更觉有所感触。

以往学者对历史的书写无外乎人与人之间、种族与种族之间、国家与国家之间的你来我往、沉浮荣衰。麦克尼尔却独辟蹊径,把传染病放在了视野中心,去探讨人与病菌的关系。如此“奇诡”的视角,在当时的学术界自然免不了引起一片哗然,质疑之声不绝于耳,出版社甚至一度拒绝出版这部著作。然而,如今,从疫病角度考察历史与人类社会,早已成为一种“理所当然”的方法论——其中最有影响力的作品,大概要数贾雷德·戴蒙德的《枪炮、病菌与钢铁》。这本书出版于1997年,其公众知名度、理论的成熟度和接受度,都比《瘟疫与人》要高得多,然而,正是有了麦克尼尔的开拓,后来者才有机会站上巨人的肩膀眺望得更远。

《瘟疫与人》从疫病缘何成为史学家的漏网之鱼谈起。麦克尼尔认为,历史学家素来偏爱可预计的因素,流行病属于不可控因素,过分强调它的作用无疑会弱化业已通行的历史著作的说服力。另外,即使训练有素的历史学者也往往难逃经验主义的窠臼,遗漏某些关键的细节——比如,关于普法战争中的天花肆虐。当时,两万法军一蹶不振,而普鲁士军人却因预防接种毫发无损,同样的疾病在不同人群中暴发的后果有着天壤之别。

热门文章推荐

阅读TOP10