鸦片战争时的中国火炮为何那么差?

时间:2018-07-03    来源:

文|陈卿美

落后就要挨打,这是近代中国的一个历史教训。鸦片战争的失败,也同样输在各种“落后”上,落后的体制、落后的观念、落后的技术、落后的武器。各种“落后”之间都不是孤立的,彼此有着紧密的联系。关于武器,中国同样是器不如人,且与英国差距巨大。作为堂堂的天朝上国,武器为何如此差呢?

鸦片战争时的中国火炮为何那么差?

清军作战图

先看一段史料记载,《筹海初集》中记录了这样一个事。1835年,也就是鸦片战争前,广东水师提督关天培为了加强虎门的防御,新铸造了60门大炮。试放时出现了尴尬一幕,当场炸裂10门。仔细检查发现,炮体内部竟然有很多碎铁渣,炮膛内高低不平,还有很多马蜂窝孔眼,甚至有个空洞,大到可以装四碗水。

60门新大炮,炸裂10门。可以想见,被炸死的还有清军士兵。这就是当时中国火炮的发展水平。铸造工艺落后、质量低劣。火炮质量差,导致射程、射击精度、炮弹、火药装填、点火等多方面都很糟糕。用这样的大炮与英军打仗,怎能不败。

作为热兵器的一种,火炮的铸造涉及冶金、铸造、机械加工与蒸汽动力等多项技术的使用。在这些方面,当时的中国全面落后于英国。英国经过工业革命后,进入资本主义工业时代,各企业完全是按照自由经济发展,科技转换生产力的水平相当高。在这种背景下,英国的铸造火炮工艺水平飞速上升。相反,晚清的中国,当英国打过来的时候,连英国在哪里都不知道,更别提什么工业革命的概念了。

中国的火器生产实行国家严控制度,新技术很难转换成生产力。同时,中国拒绝与现代文明融合,一些世界先进的工艺也无法引进来。落后的铸造工艺体现在火炮的各个方面,比如炮管,为了防止炸裂,清军采用加厚炮管或是大管套小管的方法。如此一来,导致大炮过于笨重,移动非常不便。林则徐曾在广东铸造了十几门的巨型大炮,每门炮都在5000-8000斤重的“傻大粗”。相反,英军的火炮方便灵巧,拖拽、移动都比较容易。

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