可怜的僵尸毛虫,竟是黄蜂控制的傀儡(长大后会被吃)

时间:2018-06-11    来源:

别看僵尸毛虫这个名字听起来很恐怖,但实际上这种毛虫很可怜的。之所以叫做僵尸毛虫是因为它们会被黄蜂寄生,然后成为它们的傀儡,任其操纵,如行尸走肉般活着。最后僵尸毛虫还会变长大成虫的黄蜂当成食物吃掉,真的很可怜呐!

僵尸毛虫:被操纵的傀儡

可怜的僵尸毛虫,竟是黄蜂控制的傀儡(长大后会被吃)

僵尸毛虫指的是一个是寄生的擅长控制异类行为的黄蜂,另一个才是僵尸毛虫。经多长时间的进化,它们已经融为一体:黄蜂幼虫用化学方法操纵毛虫的行为,让它们变成自己的“僵尸保镖”。

可怜的僵尸毛虫,竟是黄蜂控制的傀儡(长大后会被吃)

有一种一种称为Glyptapantele的寄生性黄蜂,将幼虫植入毛虫的体内,使毛虫成为它们的保镖。幼虫从毛虫体内出现,粘在附近植物的身上,毛虫则在一边为它站岗放哨,对试图接近它们的任何物体展开攻击。研究这种奇特现象的科学家发现,一两只幼虫会躲在毛虫身后。黄蜂幼虫可能会分泌某种化学物质,用以控制可怜的毛虫,此时毛虫充其量只是行尸走肉,幼虫已将毛虫吃得只剩下一半。

可怕的寄生过程

这种雌性黄蜂会在毛毛虫的体内产卵。它们的幼虫会在这些虫子的体内发育,以毛虫的身体组织为食,最终发育成熟并钻出寄主体外。

可怜的僵尸毛虫,竟是黄蜂控制的傀儡(长大后会被吃)

黄蜂的幼虫钻出寄主身体之后,作为寄主的僵尸毛虫不会立刻死掉,它会幸存下来,但此时的僵尸毛虫已经不再属于自己,黄蜂的幼虫控制了毛虫的“思维”,在它们结茧孵化期间,僵尸毛虫会不吃不喝的守在附近,保护这些寄生者的安全。最终,僵尸毛虫会因为饥饿而死,但此时小黄蜂们早已破茧而出飞走了。

可怜的僵尸毛虫,竟是黄蜂控制的傀儡(长大后会被吃)

这种茧蜂的幼虫不仅会显著地操控寄主的行为,甚至还会将毛虫转变为“僵尸保镖”。相比没有保护的情况,这个属的黄蜂幼虫由于受到僵尸毛虫的保护,其生存几率会变得更高。

在宿主的体内,这些幼虫会经历几个不同的阶段。在此期间,随着体内茧蜂幼虫逐渐发育成熟,被寄生的毛虫身体会变得越来越肿大,但此时它还不会表现出任何行为上被操控的迹象。即便到了被寄生毛虫的身体肿胀到几乎像是要爆炸了一样,它本身的行为上依然不会表现出一丝的异常。

可怜的僵尸毛虫,竟是黄蜂控制的傀儡(长大后会被吃)

最后,幼虫需要钻出寄主的身体。在短短一个小时内这一过程就能完成——它们会释放出化学物质让寄主毛虫瘫痪,然后每条寄生的茧蜂幼虫便开始各自钻出毛虫的身体。即便经历这样可怕的痛苦,僵尸毛虫在那之后仍然还会继续存活。

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