科学解释:动物跨种族认亲的真相


动物植物 2020-01-07 16:19:56

导读:据美国广播公司(ABC)报道,最近,一只老龟和一只小河马成为各国媒体争相报道的“明星”。说起来 简直不可思议:在印度洋大海啸中成为孤儿的河马竟然被一只乌龟收养!究竟是什么原因让它们走到了 一起?一只老龟“心甘情愿”做了小河马的“继父”,引起生物学家的浓厚兴趣。

一只小河马在海啸中失去了妈妈,成了孤儿。一只体型庞大的百年雄龟走进了它的生活,心甘情愿地做了它的“继父”,从此它们 形影不离,俨然一对最为亲密的父子。这个发生在肯尼亚动物保护区内不同种类的动物之间的“爱的奉 献”故事,让生物学家产生了浓厚兴趣。

据报道,这只小河马名叫“欧文”,还不到一岁,体重300公斤。在去年12月26日的印度洋大海啸 中,它从萨巴基河中被巨大的洪水冲到了印度洋里,最后又被冲上了岸。肯尼亚野生动植物保护人员发 现了它,并将它送到蒙巴萨港一家动物保护机构。在那儿,“欧文”竟然把一只百年大雄龟当成了自己 的亲人;而那只老龟也乐于认下这个“儿子”。

肯尼亚拉法基公园负责人、生态学家鲍拉·卡胡姆布教授说:“这真是太不可思议了!它们建立了 很好的关系,如今它们朝夕相处,形影不离,一起游泳,一起吃东西,一起睡觉。”小河马似乎把这只 乌龟当成了自己的妈妈。如果有人试图接近老乌龟,小河马就会立即变得警觉起来,就像保护自己的亲 生父亲一样,对冒犯者显示出它的强烈不满。

河马与龟是风马牛不相及的两种动物,什么原因促使它们将异类认作亲人呢?

小河马与老龟组成了一个特殊家庭,小河马对老乌龟如此依赖,难道小河马经历了海啸并失去妈妈 以后,它的身心都受到了很大的创伤?它需要一个“替身妈妈”或“替身爸爸”来照顾自己?河马属于 社会性动物,小河马至少需要和妈妈生活4年时间。小河马“欧文”现在还很小,失去了亲生母亲后, 有着对母爱的强烈愿望,这都容易理解,问题是,河马与龟是风马牛不相及的两种动物,什么原因促使 它们将异类认作亲人呢?动物王国中有没有真挚的“爱情”或“友谊”?这是一个有趣的问题,有时候 不同种类的动物之间确实出现离奇的“认亲”现象。在肯尼亚的另一个动物保护区内,一头凶猛的母狮 接连收养了几只小非洲大羚羊(羚羊的一个种类),非洲大羚羊原本是它们捕食的对象,而它却成了这些 小羊羔的母亲,这确实让人大为费解。20世纪80年代,在美国佛蒙特州的一个农场,在一只公麋和一头 海弗奶牛间竟然发生了一段异种之恋,或许这样的事情只有在儿童读物中才会看到。

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